NAPOLEON ET LA MER : DE TRAFALGAR à SAINTE-HELENE, UN MILIEU MAUDIT ?

Ayant commencé et terminé sa vie dans des îles, Napoléon entretient avec le milieu maritime une relation ambiguë et, trop souvent, méconnue.

On ne retient généralement que le "coup de Trafalgar", qui a scellé, moins d'un an après le Sacre, une répartition de fait des espaces victorieux, attribuant la suprématie sur mer à l'Angleterre et l'empire terrestre à Napoléon.

Nous verrons toutefois que l'espace et le voyage maritimes sont très présents dans la construction du personnage napoléonien et dans sa symbolique.

Et nous rappellerons que Napoléon n'a jamais cantonné sa géopolitique à la seule Europe continentale et a toujours conservé de grandes ambitions sur mer et outremer, dont certaines lui ont survécu durablement.

Les dates à retenir :

15 août 1769 : naissance de Napoléon à Ajaccio.

février 1793 : participation du lieutenant Bonaparte à l'expédition des îles de la Maddalena.

octobre-décembre 1793 : siège de Toulon.

19 mai 1798 : embarquement de l'expédition d’Égypte à Toulon.

10-11 juin 1798 : prise de Malte.

1-2 août 1798 : destruction de la flotte française à Aboukir.

23 août 1799 : embarquement vers la France.

9 novembre 1799 : coup d'État du 18 Brumaire.

octobre 1800 – septembre 1803 : expédition Baudin, voyage d'exploration scientifique français dans les mers du sud en et Australie.

décembre 1801 - novembre 1803 : expédition de Saint-Domingue.

25 mars 1802 : paix d'Amiens avec l'Angleterre.

mai 1803: rupture de la paix, installation du camp de Boulogne et préparatifs de la "descente " en Angleterre.

18 juillet 1804 : Robert Surcouf est nommé dans la Légion d'honneur.

2 décembre 1804 : sacre de Napoléon.

21 octobre 1805 : défaite navale de Trafalgar.

2 décembre 1805 : victoire terrestre d'Austerlitz.

21 novembre 1806 : instauration du blocus continental.

2 mai 1810 : lancement du Friedland dans le port d'Anvers.

7-8 juillet 1810 : prise de l'île Bourbon par les Anglais.

27 août 1813 : inauguration du port militaire de Cherbourg par l'impératrice Marie-Louise.

4 avril 1814 : abdication de Napoléon.

3 mai 1814 : arrivée de Napoléon à l'Ile d'Elbe.

1er mars 1815 : débarquement de Napoléon à Golfe-Juan.

15 juillet 1815 : embarquement de l'île d'Aix vers Sainte-Hélène.

5 mai 1821 : mort de Napoléon.

18 octobre 1840 : le corps de Napoléon quitte Sainte-Hélène, inhumation le 15 décembre aux Invalides.

15 mai 1850 : lancement à Toulon du Napoléon, le premier navire de guerre à hélice au monde.

MERCREDI 19 MAI

À 14H30

Votre conférencier

Licencié en Histoire, diplômé d'HEC et de d’Études politiques, officier de réserve, est passionné par l'époque napoléonienne, l'histoire militaire et l'antiquité romaine, auxquelles il consacre de nombreuses conférences.

À lire pour aller plus loin :

Napoléon et la mer, un rêve d’Empire, dir. Jean-Marcel Humbert et Bruno Ponsonnet, Seuil – Musée de la Marine, 2004.

Auguste Thomazi, Les Marins de Napoléon, Tallandier, 1978 (rééd. 2004).

Louis Garneray, Voyages, aventures et combats, 3 vol. (1: Corsaire de la République, 2: Le Négrier de Zanzibar, 3: Un Corsaire au bagne), Payot (diverses rééd.).